Tostados de café de claro a oscuro

¿Cuál es tu café tostado favorito? ¿Oscuro? ¿Ligero? ¿En algún lugar entremedio? Aquí hay una guía de “café 101” para tostar café de claro a oscuro.

El grado en que se tuestan los granos de café es uno de los factores más importantes que determinan el sabor del café en la taza. Antes de tostar, los granos de café verde son suaves, con un olor fresco a "hierba" y poco o ningún sabor. El proceso de tostado del café transforma estos granos crudos en granos aromáticos, sabrosos y crujientes distintivos que reconocemos como café .

Por supuesto, otros factores entran en la compleja ecuación que determina el sabor de su café. Es probable que dos variedades de café, de diferentes países de origen o cultivadas en diferentes entornos, tengan un sabor bastante diferente incluso cuando se tuestan al mismo nivel (especialmente a niveles de tueste de ligeros a medios). La edad del café, el método de procesamiento, la molienda y el método de preparación también afectarán el sabor. Pero el nivel de tueste proporciona una línea de base, una guía aproximada del sabor que puede esperar.

La forma más común de describir los niveles de tostado del café es por el color de los granos tostados, que van de claro a oscuro (o muy oscuro). A medida que los granos de café absorben calor en el proceso de tostado, su color se vuelve más oscuro. Los aceites aparecen en la superficie de los frijoles a temperaturas más altas. Debido a que los granos de café varían, el color no es una forma especialmente precisa de juzgar un tueste. Pero combinado con la temperatura de tueste típica que produce un tono particular de marrón, el color es una forma conveniente de categorizar los niveles de tueste.

Las preferencias de nivel de tueste son subjetivas. El nivel de tueste que le guste puede depender del lugar donde viva. En los Estados Unidos, la gente de la costa oeste tradicionalmente ha preferido los asados más oscuros que los de la costa este. Los europeos también han favorecido los tuestes oscuros, prestando su nombre a los llamados asados franceses, italianos y españoles que dominan el extremo más oscuro del espectro de tueste.

Sin embargo, en general, podemos clasificar los tostados de café más comunes de claro a oscuro de la siguiente manera:

Asados ligeros

Los tostados ligeros son de color marrón claro, con un cuerpo ligero y sin aceite en la superficie de los granos. Los tostados ligeros tienen un sabor a grano tostado y una acidez pronunciada. Los sabores de origen del grano se conservan en mayor medida que en los cafés tostados más oscuros. Los tostados ligeros también retienen la mayor parte de la cafeína del grano de café.

Los granos tostados ligeros generalmente alcanzan una temperatura interna de 180 ° C - 205 ° C (356 ° F - 401 ° F). A 205 ° C o aproximadamente, los granos se revientan o se agrietan y se expanden de tamaño. Esto se conoce como la "primera grieta" (para la "segunda grieta", consulte a continuación). Entonces, un tueste ligero generalmente significa un café que no se ha tostado más allá de la primera grieta.

Algunos nombres comunes de tueste dentro de la categoría Light Roast son Ciudad Luz, Media ciudad Asado de canela (asado hasta justo antes del primer crack), y Asado de Nueva Inglaterra (un asado popular en el noreste de los Estados Unidos, tostado hasta la primera grieta).

Asados Medianos

Los cafés de tostado medio son de color marrón medio con más cuerpo que los tostados ligeros. Al igual que los asados más ligeros, no tienen aceite en la superficie de los granos. Sin embargo, los tuestes medios carecen del sabor granulado de los tuestes ligeros, exhibiendo un sabor, aroma y acidez más equilibrados. La cafeína está algo disminuida, pero hay más cafeína que en los asados más oscuros.

Los tuestes medios alcanzan temperaturas internas entre 210 ° C (410 ° F) y 220 ° C (428 ° F), entre el final de la primera grieta y justo antes del comienzo de la segunda grieta.

Los nombres comunes de tueste dentro del nivel de tueste medio incluyen Asado regular , Asado americano (el asado tradicional en el este de los Estados Unidos, asado hasta el final de la primera grieta), Asado de la ciudad (marrón medio, un tueste típico en los Estados Unidos), y Asado de desayuno.

Asados medio oscuros

Los tostados medio-oscuros tienen un color más rico y oscuro, con algo de aceite que comienza a aparecer en la superficie de los granos. Un tueste medio oscuro tiene un cuerpo pesado en comparación con los tostados más ligeros o medios.

Los granos se tuestan hasta el comienzo o la mitad de la segunda grieta, aproximadamente a 225 ° C (437 ° F) o 230 ° C (446 ° F). Los sabores y aromas del proceso de tostado se notan y el sabor del café puede ser algo picante.

Entre los nombres más comunes para un tueste medio oscuro se encuentran Asado de ciudad completa (asado hasta el comienzo de la segunda grieta), Después de la cena asado, y Asado de Viena (tostado hasta la mitad de la segunda grieta, a veces caracterizado como un tueste oscuro).

Asados oscuros

Los cafés tostados oscuros son de color marrón oscuro, como el chocolate, o algunas veces casi negro. Tienen un brillo de aceite en la superficie, que suele ser evidente en la taza cuando se prepara el café tostado oscuro. Los sabores de origen del café se ven eclipsados por los sabores del proceso de tostado. El café generalmente tendrá un sabor amargo y ahumado o incluso a quemado. La cantidad de cafeína se reduce sustancialmente.

Para alcanzar el nivel de un tueste oscuro, los granos de café se tuestan a una temperatura interna de 240 ° C (464 ° F), aproximadamente al final de la segunda grieta, o más. Rara vez se tuestan a una temperatura superior a 250 ° C (482 ° F), momento en el que el cuerpo de los granos es delgado y el sabor se caracteriza por sabores de alquitrán y carbón.

Los asados oscuros tienen muchos nombres. Como resultado, comprar un tueste oscuro puede resultar confuso. Algunas de las designaciones más populares para un tueste oscuro incluyen Asado Francés, Asado Italiano, Asado Espresso, Asado Continental, Asado de Nueva Orleans, y Asado español. Muchos tostados oscuros se utilizan para mezclas de espresso.

Ahí lo tiene: una breve guía de los tostados comunes del café de claro a oscuro. Para resumir las diferencias, además de las gradaciones de color:

  • A medida que los tostados del café se oscurecen, pierden los sabores originales de los granos y adquieren más sabor del proceso de tostado.
  • El cuerpo del café se vuelve más pesado, hasta el segundo crack, donde el cuerpo vuelve a adelgazarse.
  • Los tostados más claros tienen más acidez que los tostados más oscuros.
  • Los granos tostados ligeros están secos, mientras que los tostados más oscuros desarrollan aceite en la superficie del grano.
  • El nivel de cafeína disminuye a medida que el asado se oscurece.

En última instancia, se trata del sabor, el sabor y el aroma. Es posible que prefiera un tueste más ligero por la mañana (con más cafeína) y uno más oscuro más tarde en el día. El café, incluido el nivel óptimo de tueste, es una preferencia personal. ¿Lo que es tuyo?