Planta de cafe

Introducción a la planta del café

Cuando bebes tu taza de café de la mañana con su aroma acogedor y su sabor suave, ¿piensas en lo que hay en tu taza y de dónde viene?

Un vaso de jugo de naranja no cae lejos del árbol, y sabes que hay una vaca detrás de cada vaso de leche (las personas mayores recordarán que a veces incluso es una “vaca contenta” 1 ).

Pero es posible que esté un poco menos seguro acerca del café. Usted sabe que el líquido marrón caliente en su taza de café está hecho de “frijoles”, pero ¿qué tipo de frijoles son y de dónde vienen?

La respuesta corta: los "granos" de café son las semillas de la planta del café. Para obtener un tratado botánico completo, deberá buscar en otra parte. Pero aquí hay un poco más de información sobre la planta de café y sus semillas.

Familia botánica del café

El café es parte de la familia botánica Rubiáceas una de las familias más numerosas del reino vegetal. los Rubiaceae La familia comprende casi 500 géneros y más de 6.500 especies.

Las especies de esta familia incluyen árboles, arbustos y hierbas. Crecen ampliamente en las regiones tropicales y subtropicales de todo el mundo y normalmente se encuentran en el piso inferior de los bosques.

Económicamente, la planta de café (la Coffea género) es, con mucho, el miembro más importante del Rubiaceae familia, pero otros miembros de la familia también son económicamente importantes. Además de las plantas de bebidas, la familia también incluye:

  • plantas medicinales: la corteza de Cinchona officinalis es la fuente de quinina, utilizada para tratar la fiebre palúdica
  • plantas de tinte: las raíces de Rubia tinctora (Common Madder) son una de las fuentes más antiguas de tintes rojos.
  • plantas maderables: la madera de Adina cordifolia se utiliza para muebles, pisos y más
  • plantas ornamentales: Gardenia jasminoides (gardenia común, jazmín del cabo) se encuentra en muchos jardines

Características de la planta de café

La planta de café es autóctona de la región de Kaffa de Etiopía en África. De acuerdo con la leyenda, fue descubierto por Kaldi, un joven cabrero. Las plantas de café se cultivan ahora en más de 70 países, principalmente en las regiones ecuatoriales de América Central y del Sur, África y el sudeste asiático.

Hay unas 25 especies importantes dentro del Coffea género. Las plantas y semillas presentan variaciones significativas, lo que dificulta la clasificación precisa.

Todas las especies de café son árboles de hoja perenne leñosos, pero las plantas varían en tamaño, desde pequeños arbustos hasta árboles de más de 10 metros (30 pies) de altura. Las hojas varían en color de amarillento a verde oscuro, con toques de bronce o violeta. El tamaño y la forma de las hojas también varían, pero la mayoría de las hojas de café son ovaladas o elípticas.

La planta produce flores blancas y frutos rojos o "cerezas" que contienen semillas. Las semillas de las bayas son los "granos" de los que se elabora la bebida de café. La mayoría de las bayas de café contienen dos semillas. (Aproximadamente el 5% de las bayas contienen sólo una semilla desarrollada. Estos granos de café se conocen como “arvejas”).

La anatomía de una baya de café

Esta ilustración muestra la estructura de la baya y la semilla. La clave: (1) corte central, (2) frijol (endospermo), (3) piel plateada (testa, epidermis), (4) pergamino (cáscara, endocarpio), (5) capa de pectina, (6) pulpa (mesocarpio) ), (7) piel exterior (pericarpio, exocarpio).

Una vez que las bayas de café se cosechan de los árboles, se procesan para extraer los granos, que luego se pueden tostado para hacer la bebida de café.

Especies de café

De los 25 más o menos Coffea especies de plantas, dos especies, Coffea arabica (Café arábica) y Coffea canephora (Café robusta), representan casi toda la producción comercial. Según la Organización Internacional del Café, otras dos especies, Coffea liberica (Café Liberica) y Coffea dewevrei (Café Excelsa) también se producen comercialmente, pero en cantidades mucho más pequeñas es poco probable que estén disponibles para la mayoría de los consumidores.

Coffea arabica (Café arábica)

El café arábica representa más del 60 por ciento de la producción comercial de café en todo el mundo. Es la principal especie de café que se cultiva en América del Sur y Central y en África Central y Oriental y se cultiva ampliamente en otras regiones junto con Robusta.

Hojas y bayas de Coffea arabica

Arábica crece mejor a la sombra, en elevaciones más altas de 1000 a 2000 metros (aproximadamente 3300 a 6000 pies). Los árboles de Arábica prosperan en ambientes donde las precipitaciones anuales promedian entre 1.500 y 2.000 milímetros (59–79 pulgadas) y las temperaturas promedian entre 15 y 24 ° C (59–75 ° F). Los árboles pueden tolerar temperaturas más bajas, pero no heladas.

Coffea arabica es genéticamente diferente de las otras especies de café: tiene cuatro juegos de cromosomas en lugar de dos. Es predominantemente autopolinizante, por lo que las plántulas de Arábica generalmente varían poco de sus padres. Las bayas son ovaladas, de aproximadamente 1 cm. de largo, con semillas planas.

Las dos variedades más conocidas de Café arábica son 'Typica' y 'Bourbon'. A partir de estos, se han desarrollado numerosas subvariedades, cultivares e híbridos.

Generalmente se considera que los granos de Arábica producen un café de mayor calidad y mejor sabor que el Robusta. La mayoría de los cafés gourmet se elaboran con granos de Arábica. Los frijoles Arábica conocidos incluyen el Supremo colombiano, el Sidamo etíope, el Blue Mountain de Jamaica, el Tarrazú, Costa Rica y la Antigua guatemalteca.

Coffea canephora (Café robusta)

Aunque 'Robusta' es en realidad una de las dos variedades principales del Coffea canephora especie en lugar de la especie en sí, el nombre se usa a menudo para referirse a la especie.

Bayas de robusta (Coffea canephora)

Robusta representa casi el 40 por ciento de la producción comercial de café, casi toda la producción de café que no es Arábica. Robusta es el café predominante cultivado en el sudeste asiático y África occidental. El principal productor mundial es Vietnam, que recientemente superó a Brasil, donde los frijoles a menudo se llaman 'conilon'.

Las condiciones óptimas de crecimiento para Robusta difieren de las de Arábica: Robusta crece en elevaciones más bajas, desde el nivel del mar hasta 700 metros (aproximadamente 2,300 pies). Prefiere temperaturas más altas: 24 a 30 ° C (75 a 86 ° F) y más precipitaciones: 2000 a 3000 milímetros (79 a 118 pulgadas).

Los frijoles robusta tienen un sabor más amargo que el Arábica, así como niveles de cafeína entre un 40 y un 50 por ciento más altos. Pero, como sugiere su nombre, Robusta es una planta robusta: es resistente a Hemileia vastatrix, enfermedad del fruto del café y otras enfermedades a las que el Arábica es susceptible. Y los árboles de Robusta producen significativamente más granos de café que el Arábica.

Debido a que Robusta tiene más cuerpo que Arábica, a menudo se usa en mezclas de espresso italianas tradicionales donde se desea un sabor con cuerpo. Pero más a menudo, Robusta se usa en mezclas de café como un sustituto menos costoso del Arábica. Es por eso que la mayoría de los cafés gourmet o de alta calidad promocionarán el hecho de que son "café 100% arábica".

Arábica o Robusta: ¡disfruta de tu café!

Así que ahora, aunque no sea un botánico del café, debería tener un poco más de conocimiento de la planta detrás de esos granos de café. Y la próxima vez que disfrute de una taza de café en el jardín, elija algunas gardenias frescas para la mesa. Son primos, después de todo.